Haaienbaai

[bijschrift id = "bijlage_1464048" align = "aligncenter" breedte = "640"] ©flikr/Rob Murray ©flickr/Rob Murray[/bijschrift] Alleen al het noemen van haaien trekt de aandacht van iedereen die in oceaanwater speelt. Ten eerste zijn haaien fascinerende en krachtige wezens. Aan de andere kant is er de bezorgdheid over wie er gaat eten. Sharks Cove, aan de noordkant van het Hawaiiaanse eiland O'ahu, is een van de mooiere snorkelplekken op het eiland. Het biedt meer bescherming tegen de golfwerking die het zand verstoort en de helderheid van het water beïnvloedt op de meeste open stranden. Het ligt in de North Shore-regio, slechts acht kilometer ten noordoosten van de stad Haleiwa (Huis van de Iwa, of fregatvogel). Hoewel Sharks Cove op zichzelf een populaire plek is, ligt het ook vlak bij enkele van 's werelds meest spectaculaire grotegolfsurfwedstrijden. Hawaiiaanse mensen zijn trots op hun cultuur. Het kennen van de namen en het belang van zijn wezens is belangrijk. Haaien? Mano. Ze worden op deze eilanden vereerd, vaak als een 'aumakua - een voorouder die is gestorven en in een andere vorm is teruggekomen. Een 'aumakua is vaak een uil of een haai, in welk geval die familie nooit schade zal toebrengen aan een uil of haai, afhankelijk van de 'aumakua. Sharks Cove is een populaire plek om in het water te zijn, maar meestal alleen van de lente tot de vroege herfst, wanneer het water redelijk vlak is. De winter brengt grote deining met zich mee, inclusief golven van zes tot vijftien meter, soms hoger, wat betekent dat het weinig zin heeft om eraan te denken om in de wateren van Sharks Cove te zijn. Er is een flinke rotsgolfbreker die een groot deel van de Cove beschermt, maar wintergolven vliegen er recht over. Als u vanuit Haleiwa omhoog rijdt, passeert u de uitgestrekte Waimea-baai en binnen ongeveer een halve mijl ligt de Cove aan uw linkerhand. Een handig kenmerk is de winkelplek aan de overkant van de straat (aan uw rechterhand), met daarin een Foodland. Sharks Cove Grill, een gerenommeerde foodtruck, is ook in zicht. Als u aan de waterkant staat, ziet u links van u wat meer op een getijdenpoel lijkt. Aan uw rechterkant vindt een groot deel van het snorkelen (of duiken) plaats. Eenmaal in het water, naar rechts, moeten we ons voorzichtig een weg banen door de rotsen (vooral bij eb), maar uiteindelijk krijgen we toegang tot het spelonkachtige gebied. Daar zie je een grote verscheidenheid aan vissen, soms scholen, bijna altijd een honu (schildpad) of twee. Ik heb daar nog geen haai gezien. Wij mensen verstoren waarschijnlijk hun rust en stilte. Witpuntrifhaaien hebben Sharks Cove mogelijk zijn naam gegeven. Ze zijn over het algemeen niet schadelijk voor de mens, omdat ze anderhalve meter lang of minder zijn. Ze kunnen worden gezien op de oceaanbodem, omdat het de enige haai in de Hawaïaanse wateren is die op één plek kan blijven en toch kan ademen. Als je vanaf Sharks Cove een paar minuten in zuidwestelijke richting loopt, kom je bij Three Tables Beach, zo genoemd vanwege de drie, enigszins vlakke delen van het koraalrif die bij eb op tafels lijken. Probeer daar eens te snorkelen, waar het ongeveer vijftien meter diep kan zijn. Hoe zit het met die wintergolven? Zou je niet denken dat het gebied verlaten zou zijn? Nee. Probeer gewoon een parkeerplaats in de buurt te vinden als een van de surfwedstrijden plaatsvindt. Hawai'i staat wereldwijd bekend om zijn grote golfsurfen. http://www.alohasurfguide.com/events-contests/. Surfers vliegen er binnen een mum van tijd aan als de altijd onvoorspelbare hoogste branding in de stad is: evenementen als Vans Triple Crown of de Quicksilver ter nagedachtenis aan Eddie Aikau, de megagolven die nietsvermoedende mensen breken bij bijvoorbeeld Pipeline of Sunset Beach. Voor je bril noemt National Geographic een plant die kan voorkomen dat deze beslaat. De olie helpt. Bekijk de naupaka-plant. De Hawai'i Snorkeling Guide-website hierboven vertelt je waar je naupaka kunt vinden bij Sharks Cove. Als er enig teken van golven is, vergeet dan niet om Nāmaka (Nā-maka-o-Kaha'i), de godin van de zee, die toevallig een oudere zus is van Pele, de godin van de vulkanen, nooit de rug toe te keren. Ze kunnen allebei nogal ‘speels’ zijn. Trouwens, als je net begint met surfen en een van de golven ziet er klein uit, onthoud dan die gedachte de volgende keer dat een golf die alleen maar hoofdhoog is, zijn last op je laat vallen. Een kubieke meter water weegt ongeveer 2.000 pond!